Il sassofono nella musica rock

Sei stanco di sentirti chiedere di fare l’assolo per Careless Whisper? Alla Syos sappiamo fin troppo bene che il sassofono non può essere limitato ad un particolare genere o musica. Se appare istintivamente come strumento emblematico del jazz o del blues, si tratta di restituire a Cesare ciò che appartiene a Cesare: il sassofono ha il suo posto in molti altri stili musicali, e sa imporsi su molti stadi molto diversi.

Cosa sarebbe “Brown Sugar” dei Rolling Stones senza il suo assolo di sax? Indossate i vostri jeans strappati e riscaldate le vostre più belle voci raspy, oggi partiamo per un piccolo tour d’horizon del posto del sassofono nel mondo spietato del rock.

Storia del sassofono nella musica rock

Gli inizi del genere

La musica rock permette ai musicisti di prendersi molte libertà sia nel modo di scrivere canzoni (durata, strumenti, ritmi….) che nel modo di suonare: il rock è vissuto, vissuto come in città e ogni movimento derivato dallo stile porta la sua quota di nuove mode dell’abbigliamento (come dimostra il ricordo più o meno doloroso della moda dei capelli grassi dopo il successo dei Nirvana). Il rock è quindi, più che uno stile musicale, un movimento che ha scosso e influenzato intere generazioni.

Dalla nascita del rock’n’ roll nel 1955 negli Stati Uniti, la sua storia è stata legata a quella del sassofono. Il movimento ha le sue radici nella fusione di jazz, blues, RnB, country e folk. Se la chitarra sembra essere lo strumento principe del rock, non sentirti trascurato: il rock mostra una grande diversità.Alternativo, progressivo, psichedelico, grunge, pop-rock, punk-rock, glam-rock, punk-rock, glam-rock…. C’è quasi uno stile rock per ogni rock star in te, e non preoccuparti, i grandi nomi dello stile hanno scritto canzoni che danno al sax un sacco di importanza.

Rock: un genere versatile che lascia il posto al sassofono

Due sottogeneri in particolare sono interessati da questa storia d’amore rock-sax.

Il Progressive rock, termine che per la prima volta nel 1968 per descrivere l’album dei Moody Blues Days of Future Passed, ad esempio, dà lustro al canto strumentale, abbandonando il canto, che fino ad allora era il principale punto di espressione e differenziazione dello stile rock. L’impulso dato al genere dai Pink Floyd spinge questo stile in primo piano e apre la porta all’inserimento di strumenti considerati troppo “classici” (intesi, per lo più non amplificati) nella musica rock. Meno ritmi classici e più diversità strumentale, resa!

La fusione jazz ha lo scopo di far rivivere la popolarità del jazz. Dopo il relativo fallimento commerciale del free jazz, il jazz ha dato un’occhiata morbida al genere allora in voga alla fine degli anni ’60, il rock. Miles Davis, ha debuttato nel genere per farne un mix di jazz, rock e funk: il suo album In a Silent Way o gli Hot Rats di Frank Zappa sono stati i primi del loro genere e hanno riscosso un certo successo commerciale. Grandi personalità musicali si unirono al movimento, come i sassofonisti Wayne Shorter, Kenny G e David Sandborn tra gli altri. Sembra quindi che il sax non solo abbia il suo posto come strumento ornamentale nella roccia, ma che abbia anche un posto centrale in uno dei suoi sottogeneri: la fusione jazz.

Il posto del sassofono nella musica rock

Perché scegliere il sassofono?

Il sassofono è uno strumento originariamente ampiamente usato nel jazz. La musica rock è caratterizzata dall’uso di strumenti amplificati (chitarra elettrica, basso, amplificazione vocale….), che (fino a prova contraria, nella stragrande maggioranza degli strumenti utilizzati) non è il caso del sassofono.

Tuttavia, la potenza del sax e il suo timbro molto caratteristico ne fanno una notevole aggiunta ad alcune grandi canzoni. Chi non ha mai aspettato con impazienza l’assolo di sassofono di una canzone dei Pink Floyd? Questo suono molto particolare, a volte tiepida a volte, a volte, a volte chiara e quasi stridente rende alcune canzoni abbastanza riconoscibili, ecco perché è stato molto utilizzato da alcuni gruppi in cerca di novità o di rinnovamento, qualunque sia l’originalità per canzoni che a volte sarebbero abbastanza noiose senza l’intervento di un assolo di sax molto pomposo e intenso.

Inoltre, le rock band spesso si dotano di un sassofonista per i loro tour, per allungare i brani dal vivo e dare loro un’atmosfera più bluesy, strumentale, e per dare un tocco diverso ai brani in studio che generalmente deliziano il pubblico.Say Straits, ad esempio, è adornato con un sassofono sulla hit “Sultans of Swing” in una versione doppiata dalla folla per dargli un tocco più morbido ma anche più drammatico.

Sassofonisti rock famosi

Chi oserebbe dire a Bobby Keys che il sassofono non è uno strumento rock? Lasciatevi andare i capelli e preparate le vostre anche più belle, il sassofono esce dall’atmosfera silenziosa dei jazz club con grandi nomi come Clarence Clemons (che ha suonato con Bruce Springsteen per esempio), o John Helliwell (presente insieme a Supertramp).Anche Dick Parry o Scott Page e i loro concerti con i Pink Floyd sono riferimenti del genere.

Ma gli artisti di Syos non devono essere superati: in uno stile più moderno,Terry Edwards (sassofonista dei gruppi di PJ Harvey) risveglia il sassofono in una roccia colorata. Thomas de Pourquery,con il gruppo Metronomy, è incluso anche in questo movimento di sassofonisti pop-rock (e tutto questo su una bocca di Syos!).

Suonare un sassofono rock

Cosa giocare? Canzoni famose

  • Huey Lewis & The News: “I Want A New Drug”
  • David Bowie: “Young Americans”.

Interessante l’uso del sassofono che in questo brano è simile ad una chitarra (ci piace o odiamo).

  • Il gruppo invernale di Edgar: “Frankenstein”.
  • Supertramp: “The Logical Song”
  • I Rolling Stones: “Brown Sugar”
  • Sting: “Englishman in New-York”
  • Pink Floyd: “Us and Them”, “Money”
  • INXS, “What you need”
  • Bob Seger, “Old Time Rock’n’ Roll” Pink Floyd è molto prolifico nell’uso del sassofono, ma devi scegliere bene….. o no!
  • Lou Reed: “Walk on the Wild Side”